Reporter / A Tour of Guildmasters

Discover the interesting and provokative things the guildmasters of the realm have to say in this series of candid interviews!

Daenon of the Rangers Guild

          A Tour of Guildmasters: Daenon of the Rangers Guild
                            by Kerrin Gaile

    This is one of a series of articles involving interviews with the
current guildmasters of the realm.  We will be finding out what each
guildmaster thinks of his or her guild, and hopefully learning a little
about these leaders in our community.  So, join me as we sit and chat
with each of these powerful and influential figures.

    For this particular article in the series I managed to track down
Daenon, guildmaster of the Rangers.

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - 

KERRIN: Thank you for granting the Times an interview.

DAENON: No problem. I feel it is important for the citizens of the
        realms to know and understand more about their guild leaders.

KERRIN: Okay, starting with something easy...How long have you been the
        guildmaster of your guild?

        (This one almost always stumps everyone so far.)

DAENON: That's not an easy thing to answer.  I was the first person ever
        to be chosen as Guildmaster of the Rangers.  It was around the
        same time that Katidyd was chosen to be the Mage Guildmaster.

        And, there was a time when I retired and left Sable. During that
        time, Nuncio was chosen to be Guildmaster.  A few years ago,
        however, I returned because of rumors reaching my ears that the
        rangers lacked leadership.  Nuncio had all but disappeared.  So,
        I returned and was named Guildmaster for a second time.

        So, technically, this time around I've only been a guildmaster
        for a few years.

KERRIN: Since becoming guildmaster -- either time -- do you feel you
        spend less time being a active ranger and more time being a
        parchment-pushing administrator?

DAENON: That has always been the case.  Even with a guild as small as my
        own.  When I originally became guildmaster, the guild was new,
        and there was no organization, no procedures, nothing. I
        basically had to spend much of my time 'inventing' the rangers.

        And since then, much of my time is spent on application issues.
        In our guild, we have to carefully screen applicants, and test
        them for suitability.

        So, yes, I'd say that much of my time is spent on administrative

KERRIN: Do you view your guild as a professional association, a clubhouse,
        a close-knit society, a way of life, a comedy club, or as
        something else entirely?

DAENON: It's very much a combination of a close-knit society and a way of
        life. We rangers live outside the normal bounds of civilization.
        Life is not easy in the natural world, though it is rewarding. We
        all depend on and support each other, and must be very close to
        be able to trust each other with our lives.

KERRIN: A high level of camaraderie then?

DAENON: Very.  We depend on each other, and must trust each other

KERRIN: What do you feel is the biggest misconception about your guild?

DAENON: That, despite having compasses, we all tend to get hopelessly
        lost.  That's not really true, though in a few case, it does
        seem that way.

        Besides that, I'd have to say the biggest misconception is...

        What everyone seems to think a ranger is and does.  Most hold to
        the steriotypical image of the friendly nature guide or defender
        of nature.  Some do hold to those beliefs, and those are their
        primary goals, but the one thread that ties ALL of us together
        is the simple fact that we love nature, and choose to make it our
        home, no matter what other beliefs and goals we have regarding

KERRIN: What are you doing to either encourage or change that perception?

DAENON: Being a ranger is simple, yet profound. And we can not all be
        easily classified.

        Honestly, it doesn't really matter. We're happy with who and what
        we are.  The only ones we encourage to broaden their way of
        thinking are those who express interest in joining us.  With them,
        we discuss their beliefs, we test them, we try to encourage them
        to think outside the box.  I really hate applicants who can only
        provide pat or rehearsed answers to the question: What is a

        Otherwise, I couldn't care less what others think. It's what we
        think, and what we believe and know that is important.

KERRIN: Okay then...What is a ranger, and how is being a ranger different
         than just being a fighter who likes nature a lot?

DAENON: That's a loaded question.  Simple to answer but not so easy to

        A ranger is a warrior, but one who has chosen to walk a path
        away from the bounds of civilization.  A ranger is one who is
        dedicated to nature, because that is where he or she makes their
        home.  A ranger is a defender of nature, because all creatures
        defend their homes.

        Being a ranger is a state of mind and a way of life.

KERRIN: So it is not just liking nature a lot then.  Having big flower
        gardens does not quite cut it.

DAENON: Of course not.  We like nature a lot, yes, but few ask
        themselves, "Why?"

KERRIN: What do you feel are the strongest traits of your guild and its

DAENON: Resilience, independence, trust, and dependability.  Living such
        dangerous lives can take a huge toll, so we have to be resilient
        to bounce back from setbacks.  We don't often have much leadership
        around, so each ranger must act independently at times, and trust
        in their own judgement.  We trust in each other for support, and
        take each other at face falue.  You have to be able to trust the
        people who support you, and you have to be able to depend on them
        when times get tough.

        We are a very close fellowship.  Our very closeness and
        camaraderie strengthens the whole guild.

KERRIN: What sorts of things do your guild members do that make you the
        most unhappy or cross?

DAENON: Well, sometimes they take that very element of closeness and
        mutual support a bit too far.  Occasionally, I've had to
        reprimand rangers for trying to involve the entire guild in
        personal matters.  Aside from that...well, we won't mention the
        annoying irreverent teasing of a certain dwarven ranger, or all
        the 'old man' jokes.

        (Daenon muttered something about young whippersnappers.)

        And if I see one more whittled cane, I'm gonna beat a ranger
        over the head with it.

KERRIN: I had one of those once.  Very nice craftsmanship.  I used it
        when I was blind for about 10 years.

DAENON: Yeah, nice and sturdy. Would make a resounding crack across a
        hard skull.

KERRIN: What sorts of things do your guild members do that make you the
        happiest or proudest?

DAENON: Well, what I am most proud about is how they get so involved and
        enthusiastic in helping with the applicants, and in trying to
        bring new elements and thoughts to the guild.  Their enthusiasm
        and willingness to help have been a great blessing.  I'd never
        have been able to keep going, keep trying to make this guild
        better if it weren't for all of them.  They don't just sit back
        and bask in their accomplishment when they become rangers.  They
        actively seek to make the guild better, and to better themselves.

KERRIN: With which other guilds do you feel your guild has the closest
        and best ties or relationships, and why?

DAENON: The fighters guild, hands down.  All of us were fighters at one
        point in our lives, and we still remember that, and maintain
        close ties with our fellows in that guild. And any new rangers
        must come from the fighters as well.  We are a seperate entity,
        but we are closely tied and bonded with the fighters.  They
        even represent us on the Council.

KERRIN: With which other guilds do you feel your guild has the most
        contention or worst relationships, and why?

DAENON: Well, that's really hard to say.  We have some close ties with
        the Thieves, and several of us are married to members of that
        guild, but we have had a great deal of problems with them in the
        past.  Several times have rangers been specifically targetted by
        them, and there is always a bit of friction between us.  Other
        than that, the only other guild we are leery of would be the
        Necromancers.  Much of what they do is contrary to what most
        rangers believe in.

        That just ain't natural.

KERRIN: Why is your guild better than every other guild in the realm?

DAENON: I can't say that it is.  To each his own.  Different people are
        suited for different guilds.  The rangers is the best guild for
        me because being a ranger is part and parcel of who I am.  I am
        a ranger, so to me, the rangers is the best guild.

        Everyone else just wishes they could be a ranger.

KERRIN: Do the issues of ethos or religion ever cause disruptions in your

DAENON: Rarely.  No one who does not have certain moral strictures can
        ever become a ranger.  Anyone with a fiendish temperament would
        not and could not be a ranger.  As for religion, we don't really
        have any diametrically opposed elements within the guild.  We all
        have much in common, regardless of ethos or religion, and that
        bond keeps us strong.  The only arguments and disruptions we've
        had regarded the animosity between catfolk and canis, and we work
        around that.

KERRIN: Sounds downright friendly then.

DAENON: We are determined to keep it so. I refuse to let disruptions of
        that nature bring discord and disharmony to the guild

KERRIN: Is your guild any different than the fighters guild with regard
        to strict military order and discipline?

DAENON: Very.  We're an independent lot, and being too strict would not
        prove a benefit for us. We depend on each other to be open with
        their ideas and opinions, and we discuss and debate the merits
        of them all, no matter who presented the idea.  We have little
        structured leadership, just myself and a couple of wardens who
        speak for me when I'm not around.  Other than that, each ranger
        is responsible for his or her own actions.  Despite that, when I
        make a decision, all rangers respect and obey.  I will listen to
        anyone and take their opinions into account, but mine is the
        final word.  They all respect that, regardless of whether it
        agrees with their own opinions or not.

        If you'd ever seen a ranger party or meeting, you'd know what
        the exact opposite of discipline really was.

KERRIN: Why *do* rangers have a reputation for getting lost all the time?

DAENON: Well, because a few prominent rangers in the past did seem to
        get themselves lost quite a bit.  It became a joke that was
        blown way out of proportion.

        But, I'll tell you this.

        We can ALL find the tavern blindfolded.  That's one place you
        can be assured we never get lost when trying to reach.

KERRIN: If you could change any one thing in our society or in the realm,
        what would it be and why?

DAENON: I think it's people's perceptions I'd choose to have changed. 
        Too many people take the gifts of this world of ours for granted.
        They see only what the world and nature can provide for them, and
        not what we can provide for each other.  The world is not your
        playground or testing ground.  The natural world is not something
        for you to use and abuse.  It is your home and mine, and we must
        all learn to coexist in harmony.

KERRIN: What is your favorite color?

DAENON: Green.

        (So far four out of six guildmasters agree that green is the
         best color!)

KERRIN: Is there anything else about your guild you would like to say to
        the rest of Sable?

DAENON: No, any who wish to learn more needs but seek out a ranger and
        ask.  I can't provide all your answers about rangers, and any I
        give are colored by my own goals and beliefs.  Everyone must
        decide for him or herself what it means to be a ranger.  And
        any that feel the call in their hearts, must walk their own
        path, though we will be there to guide you.

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - 

    Keep your eyes peeled for the next article in this ongoing series.
Several guildmasters have already agreed to grant interviews, and
hopefully all will eventually appear here in the pages of The Sablean