Reporter / A Tour of Guildmasters

Discover the interesting and provokative things the guildmasters of the realm have to say in this series of candid interviews!

Thalia of the Bards Guild

           A Tour of Guildmasters: Thalia of the Bards Guild
                            by Kerrin Gaile

    This is one of a series of articles involving interviews with the
current guildmasters of the realm.  We will be finding out what each
guildmaster thinks of his or her guild, and hopefully learning a little
about these leaders in our community.  So, join me as we sit and chat
with each of these powerful and influential figures.

    For this particular article in the series I interviewed my own
guildmaster, Thalia of the Bards guild.

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - 

THALIA: So you wanna ask me about bards?

KERRIN: Yes, I do.  So, let me see.  Starting with something simple...
        How long have you been the guildmaster of your guild?

        (I noted a very long pause while Thalia pondered her answer.)

THALIA: Well this is rather embarassing, but long enough that I've
        forgotten when I became GM.

KERRIN: So, pretty much since the time when dirt was first discovered.

THALIA: Pretty much.  I was married still I think so before 213.  Lots
        of folks remember Et (Etruscan) as GM.

KERRIN: Since becoming guildmaster do you feel you spend less time being
        a bard and more time being a parchment-pushing administrator?

THALIA: Definitely, but I'm not just GM so that contributes to the time
        away from actually performing.

KERRIN: Other commitments keep you busy as well?

THALIA: Yes, church responsibilities, clan and believe it or not, even
        the Council sometimes.

KERRIN: Do you view your guild as a professional association, a
        clubhouse, a close-knit society, a way of life, a comedy club,
        or as something else entirely?

THALIA: It's a professioal association, but as a bard you know that if

        I'm trying to figure out how to say this.

        (Tongue-tied!  Woo, score one for the interviewer!)

        Being a bard is a way of life for those who belong amongst our

KERRIN: Ooo, very cagey answer, that.

THALIA: I was trying to be tactful.

KERRIN: What do you feel is the biggest misconception about your

THALIA: People think we're thieves.

KERRIN: What are you doing to either encourage or change that

THALIA: Nothing. It amuses me to no end. It's been a few years since
        I've had a complaint about a bard stealing weapons.

KERRIN: So this misconception does not cause your guild any great
        difficulties then?

THALIA: No, I don't think it's ever really caused any harm.

KERRIN: What do you feel are the strongest traits of your guild and its

THALIA: Our talents. The ability to perform, to entertain. It's what
        makes us unique.

KERRIN: What sorts of things do your guild members do that make you the
        most unhappy or cross?

THALIA: Misuse their talents and abuse our skills. Other than that I'd
        have to say the thing that bothers me most is bards who don't
        perform.  Of course if you ask them about it they all claim they
        perform in private. We aren't being paid for that.

KERRIN: As a follow-up...What sorts of things do your guild members do
        that make you the happiest or proudest?

THALIA: That's simple. Perform. We have some very talented bards and we
        have some bards who missed their calling as fighters or couch

KERRIN: Simple enough.

        With which other guilds do you feel your guild has the closest
        and best ties or relationships, and why?

THALIA: Years ago it was the thief guild, but times have changed. I
        can't say we are any closer to one than another now.

KERRIN: And the converse...With which other guilds do you feel your
        guild has the most contention or worst relationships, and why?

THALIA: I think we have good relationships with all guilds. People like
        bards. We make booze, we sing, and we're pretty handy in a

KERRIN: Entertainment, mood-altering substances, and music...a perfect

        Why is your guild better than every other guild in the realm?

THALIA: We're not better than any other guild. We are best at what we
        do. Each guild has its own niche and together we form a complex
        scoiety where we all give and take. Bards are the natural
        performers of the realm. No others can match us when we take
        center stage.

KERRIN: Nicely put.  I think your Silvanite roots are showing!

        Do the issues of ethos or religion ever cause disruptions in
        your guild?

THALIA: Yes they have.

KERRIN: Is it something that occurs regularly?

THALIA: It used to never be a problem, but I guess we're suffering
        growing pains. The guild has grown in recent years and we have
        many differences of opinion now. It still doesn't occur all
        that often, but we've had bards threatening other bards over
        religious issues.

KERRIN: I have noticed the number of new performers on the rise.  How
        bad do the conflicts get?

THALIA: It hasn't been bad. Overall I am very fortunate. We have few
        guild rules in the guild, but one has always been to fight
        anywhere other than the guild hall.

KERRIN: How do you answer those who say bards are charlatans, merely
        con-men who hide behind the facade that is called high-art?

THALIA: It's hard to argue with critics when we have some bards who
        don't do their jobs. However, I think the performances of the
        vast majority of the guild speak for themselves. We have many
        talented artists in our numbers and there have been a variety of
        unique performances offered.

        It is sad when we spend so many hours preparing for a performance
        and so many can't put aside their weapons and come watch for a
        short time.

KERRIN: Is it difficult to manage the flakey bunch of artists and
        performers who make up your guild?

THALIA: Most days no. I realize that artists don't respond well to lots
        of rules and regulations. I try to make very few. I require
        common sense and courtesy of the bards and for the most part I'm
        not disappointed.

KERRIN: How does it feel to have the only guildhall that is buried in a
        pile of rubble?

THALIA: It's sad to see Wagner's livelihood reduced to rubble. As you
        know, the bards tried clearing it. I think most of the rubble is
        gone, however, it has yet to be rebuilt. I'm a little
        disappointed in the rebuilding efforts of the city overall, but
        especially so in the case of the Manor.

KERRIN: Would you say that the Mayor's lack of presence around the city
        has hurt the overall rebuilding effort?

THALIA: How could it not?

KERRIN: If you could change any one thing in our society or in the realm,
        what would it be and why?

THALIA: I'll have to think for a moment.

        I guess you're looking for something other than a statement
        reminding that moose are best when not served as dinner. They
        taste like chicken anyways right?

KERRIN: Well, if that is the one thing you would change, then that is
        your answer.

THALIA: On a more serious note...We have a lot of problems and troubles
        in society. However, were we to remove them, we'd have a very
        boring realm. I'd rather struggle through things I don't
        necessarily enjoy than create the perfect society. Differences are
        what make us interesting.

KERRIN: So you would not change anything except to post a big glowing
        sign about moose tasting like chicken?

THALIA: Yep. Eat more chicken.

KERRIN: What is your favorite color?

        (I thought I might have her stumped with this one.)

THALIA: Green.

KERRIN: Any particular shade of green?

        (At his point, Thalia drew forth her famed blade, Lautori,
        and used its emerald to douse a nearby copy of The Sablean
        Times in a green flame!)

THALIA: Emerald green.

        (Score one for the interviewee!)

KERRIN: And finally...Is there anything else about your guild you would
        like to say to the rest of Sable?

THALIA: We have some very talented performers. Don't miss the
        opportunites to see their work.

KERRIN: Well, that is all the questions I have for you.  Thank you for
        taking time out of your busy schedule for us all.

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - 

    Keep your eyes peeled for the next article in this ongoing series.
Several guildmasters have already agreed to grant interviews, and
hopefully all will eventually appear here in the pages of The Sablean